Dostęp Otwarty

Zagranica

Wielka Brytania: Za dużo leków

Opracowanie działu Zagranica – Jerzy Dziekoński

Diagnozy na wyrost i niepotrzebne leczenie to kluczowy problem brytyjskiej ochrony zdrowia – zawyrokowała Academy of Medical Royal Colleges. Koszt? Ponad 2 mld funtów szterlingów rocznie! Już w październiku Jeremy Hunt, brytyjski minister zdrowia, skrytykował szpitale za trwonienie środków. Jego zdaniem, gdyby nie niski poziom świadczeń, resort mógłby zaoszczędzić nawet 2,5 mld funtów rocznie. Teraz przyszedł czas na raport Academy of Medical Royal Colleges. Wynika z niego, że pacjenci zbyt często bezpodstawnie kierowani są na kosztowne badania. Pochopne diagnozy skutkują z kolei niepotrzebnym, a nawet szkodliwym leczeniem. I w dodatku kosztownym. Specjaliści wyliczyli, że w ten sposób z kasy NHS wypływa ok. 2,3 mld funtów szterlingów rocznie. Apelują do lekarzy, żeby dwa razy się zastanowili, zanim zlecą jakieś procedury.

Najwięcej kosztują leki. Przedstawiciele AoMRC uważają, że refundacja zupełnie niepotrzebnie przepisanych farmaceutyków pochłania rocznie ponad 1 mld funtów. Poza tym dotyczy to zwłaszcza starszych pacjentów – przepisane „koktajle” leków skutkują kosztownymi działaniami niepożądanymi. Wyliczenia wskazują, że 6 proc. wszystkich hospitalizacji wiąże się właśnie z nadużywaniem leków. Podatników kosztuje to 466 mln funtów rocznie.

221 mln funtów rocznie to pieniądze wydane na niepotrzebne prześwietlenia lędźwiowego odcinka kręgosłupa oraz kolan. Aż jedna na pięć kierowanych na te badania osób takiej diagnostyki nie potrzebuje i niepotrzebnie wystawiana jest na promieniowanie.

Za wzór do naśladowania przedstawiciele AoMRC podają Królewski Szpital Uniwersytecki w Liverpoolu, który zwiększył liczbę obchodów konsultantów z dwóch tygodniowo do dwóch dziennie. Okazało się, że średnią długość pobytu w tej placówce skrócono o połowę, a obłożenie łóżek spadło o blisko 8 proc.

Oszczędności należy szukać też w leczeniu depresji. Zdaniem autorów raportu, osoby z umiarkowaną depresją nie zawsze potrzebują leków. Trzeba też przyjrzeć się leczeniu nowotworów. Oferowanie „wakacji od chemioterapii” może podnieść poziom życia pacjentów oraz pozwolić na oszczędności.

British Medical Association, czyli jedna z największych organizacji skupiających lekarzy, odrzuca wnioski AoMRC.

– Jesteśmy daleko od marnotrawstwa. NHS jest najbardziej efektywnym systemem medycznym na świecie – skwitował opublikowany dokument Dr Ian Wilson, prezes BMA.